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Vértigo: causas, tipos y síntomas

¿Sabías que existen distintos tipos de vértigo?. En este post explico qué es el vértigo, las causas y los síntomas que pueden aparecer.

Cuando hablamos de vértigo nos referimos a la sensación de falta de equilibrio. Pero no existe sólo un tipo sino que hay distintas clases.

El llamado vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB) es el tipo más frecuente de vértigo. Se debe a una relocalización del grupo de cristales de calcio (conocidos en conjunto con el nombre de otoconia), que en condiciones normales se hallan en la utrícula del oído interno y que, por alguna razón, salen de su posición original y migran, con el tiempo,  hacia uno de los canales semicirculares (por lo general hacia el canal posterior, debido a su posición anatómica).

Cuando la cabeza gira (en particular cuando el cuerpo se coloca en decúbito), el cambio de su orientación respecto a la dirección de la fuerza de gravedad provoca un movimiento de los cristales más pesados, lo que causa un desplazamiento anormal del fluido interno del canal (la llamada endolinfa) y, por consiguiente, la sensación súbita de vértigo. La sensación surge sin que haya complicaciones adicionales.

Podemos clasificarlo en:

Vértigo central: Se caracteriza por ser continuo, dura días y no existen alteraciones auditivas ni hay síntomas neurovegetativos. Su aparición de un vértigo central es lenta y progresiva, con una sensación de inestabilidad, manifestaciones vegetativas escasas y, sobre todo, una recuperación muy lenta y paulatina.

Es de origen multifactorial:

  • Vértigo vascular: Síndrome vertebrobasilar, síndrome medular.
  • Esclerosis múltiple.
  • Epilepsia.
  • Cefaleas tipo migraña.
  • Procesos tumorales que afecten al encéfalo a nivel del ángulo pontocerebeloso.
  • Afectaciones vasculares, presentando síntomas neurológicos tales como: una alteración del lenguaje, parálisis facial, etc., e insuficiencia vertebro-basilar que afecta al tronco cerebral.
  • Siringomielina.
  • Infecciones virales del oído interno que provoca laberintinitis.
  • Enfermedad de Wernicke.

Vértigo periférico: Se presenta como crisis súbitas de poca duración, quizás minutos u horas y se acompaña de manifestaciones auditivas como la sensación de plenitud, hipoacusia y acúfenos, así como síntomas neurovegetativos (sudoración, taquicardia, hipotensión y náuseas).

Su origen puede ser:

  • El llamado vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB) es el tipo más frecuente de vértigo.
  • El síndrome de Ménierè, por incremento de las presiones membranosas del oído interno.
  • El neurinoma del VIII par craneal (el denominado nervio vestibulococlear o nervio auditivo-vestibular o nervio estatoacústico).
  • Procesos inflamatorio-infecciosos (laberintitis, fracturas del peñasco).
  • Otros, como la ototoxicidad, la otosclerosis, y la enfermedad de Paget.

La neuronitis vestibular, es un cuadro agudo e intenso acompañado de todo el contexto con náuseas, vómitos e inestabilidad, que empeora con los movimientos de cabeza o cambio de posición y que mejora al fijar la mirada en un lugar. Puede haber nistagmo y acúfenos (oír pitidos en el interior de la cabeza, sin que los haya en la realidad), suele durar unos días y cede espontáneamente. Es normal que vuelva a aparecer en brotes y que deje alteraciones residuales de inestabilidad en la marcha.

La laberintitis, se produce al inflamarse el laberinto por causas infecciosas(virus o bacterias), lo que genera vértigo, que se asocia a dolor de cabeza,fiebre u otros signos de infección. Para que ceda el vértigo, debe tratarse la causa infecciosa.

Las fístulas perilinfáticas, suelen deberse a lesiones traumáticas (tos o estornudos) o hiperbáricas (es decir, a un aumento en la presión atmosférica sobre el oído, como ocurre al practicar buceo). Se presenta como un vértigo de posición y falta de audición que es variable, dura unos días y cede solo.

El vértigo posicional benigno, es el más frecuente de los vértigos, son cuadros agudos de segundos de duración debidos, como lo dice el nombre, a cambios en la postura del cuerpo. Aparecen sólo con ciertos movimientos o posiciones durante unas semanas para ceder. Suele repetir el proceso durante años.

Causas y factores a tener en cuenta.

El vértigo es de origen multifactorial, es decir, son muchas las razones por las que puede percibir una persona esta alucinación.

  • Síndrome vertebrobasilar, síndrome medular.
  • Esclerosis múltiple.
  • Epilepsia.
  • Cefaleas tipo migraña.
  • Procesos tumorales que afecten al encéfalo a nivel del ángulo pontocerebeloso.
  • Afectaciones vasculares, presentando síntomas neurológicos tales como: una alteración del lenguaje, parálisis facial, etc., e insuficiencia vertebro-basilar que afecta al tronco cerebral.
  • Siringomielia, formación de un quiste en la médula espinal.
  • Infecciones virales del oído interno y medio que provoca laberintitis.
  • Traumatismo en la cabeza.
  • Infecciones por algunos virus.
  • Efectos secundarios a algunos medicamentos.

Síntomas más frecuentes.

  • Pérdida del sentido del equilibrio.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Dolor de cabeza.
  • Sensación de que todo da vueltas sin control…(ver vídeo para ver todos los síntomas)

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